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Pernod Ricard s’associe à un géant du baijiu, l’alcool national chinois

Crédits: Figaro Économie

Le groupe Pernod Ricard a annoncé mercredi engager une «coopération stratégique» avec le géant chinois des spiritueux Wuliangye, l’un des principaux producteurs de «baijiu», un alcool blanc emblème national en Chine et que le français contribuera à distribuer en Asie.

Pernod Ricard et Wuliangye entendent «développer de concert leurs réseaux régionaux de distribution à commencer par l’Asie du sud-est, avec une potentielle expansion ultérieure vers d’autres marchés en Asie et au-delà», selon les termes du protocole d’accord signé entre les deux groupes, précise-t-ils dans un communiqué commun.

Pernod Ricard, numéro 2 mondial des vins et spiritueux, pourra ainsi aider son partenaire à commercialiser à l’international sa production de «baijiu» (littéralement «alcool blanc» en mandarin).

Environ 10,8 milliards de litres de cette boisson ont été consommés l’an dernier dans le monde, essentiellement en Chine, selon une étude de l’International Wine and Spirit Research (IWSR), institut londonien spécialiste des vins et spiritueux, soit davantage que le whisky, la vodka, le gin ou le rhum réunis.

Coté à la Bourse de Shenzhen, Wuliangye affiche une capitalisation boursière d’environ 510 milliards de yuans (soit 66 milliards d’euros), contre quelque 44,2 milliards d’euros pour Pernod Ricard.

Pour Pernod Ricard, l’enjeu de ce partenariat sera également de se renforcer en Chine, marché crucial où il ne réalise qu’une faible partie de ses ventes mais où il a enregistré une robuste croissance de 21% sur l’exercice 2018-19.

Le groupe avait d’ailleurs annoncé en août depuis la Chine la construction d’une distillerie de single malt à Emeishan dans le Sichuan (centre).